Les rocheuses canadiennes et l’île de Vancouver

Les rocheuses canadiennes et l’île de Vancouver

On traverse la frontière au milieu des parcs nationaux “jumelés” : Glacier NP aux US se prolonge en Waterton Lakes NP côté canadien. C’est probablement une bonne chose d’être sur un plus petit poste de frontière vue qu’on a pas les bons documents (voir article sur le montana). Nous voilà donc déjà au Canada et entamons la dernière partie de notre voyage. Le Trajet (Carte Google Map) Waterton Lakes NP Malheureusement la météo est toujours menaçante (une grosse averse de grêle nous accueille pour nos premiers moments au Canada). On profite quand même bien des éclaircies pour faire des balades un peu plus courtes (4 à 5h) mais sympas parmi de beaux paysages variés entre forêts, montagnes, lacs, torrents, chutes. Certaines parties du parc ont bien été ravagés par les gros feux de forêts de 2017. Mais la nature reprend ses droits et les fleurs colorées redonnent vie aux sections recouvertes d’arbres calcinés. Banff et environs La région de Banff est réputée à juste titre pour...
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USA : Dakota du Sud, Wyoming et Montana

USA : Dakota du Sud, Wyoming et Montana

Dernier tronçon de notre road trip aux US. Les distances entre nos différents arrêts s’allongent allègrement (700 km en moyenne), mais les paysages sont plus beaux les uns que les autres : bisons et mont Rushmore dans le Dakota du Sud, montagnes, geysers, ours et loup dans le Wyoming, glaciers et lacs dans le Montana. Une fin en beauté.  Le Trajet (Carte Google Map) Custer State Park et mont Rushmore Après avoir remonté les grandes plaines de l’est du Wyoming, on fait un crochet par le Dakota du Sud dans l’un des rares endroits où les bisons vivent encore en liberté. Avec leur tête immense, on serait presque tentés d’aller  leur faire un petit câlin, mais on reste bien sagement dans notre van. On en profite aussi pour se balader autour des lacs et pics montagneux (needles) du parc.  Le mont Rushmore est la raison principale de ce gros crochet dans le Dakota du Sud. Bien que jamais finalisées, les gigantesques sculptures des têtes...
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USA : Nouveau Mexique et Colorado

USA : Nouveau Mexique et Colorado

Après les grands espaces de l’Utah et de l’Arizona, on s’arrête dans les villes hippies de Santa Fe et Taos au Nouveau Mexique. On entame ensuite notre remontée vers le nord et visitons les grandes villes du Colorado : Colorado Springs, Denver et Boulder. Le Trajet (Carte Google Map) Santa Fe L’architecture de style Pueblo de Santa Fe est magnifique. Les maisons et églises en adobe rouge et les trottoirs pavés sont parfaitement préservés. Mais le plus incroyable dans la capitale du Nouveau Mexique est la place de la culture. Plus de 10 musées et 300 galeries d’arts pour 80 000 habitants ! Pour s’en imprégner, on visite le musée de l’une des plus célèbre peintre moderne américaine : Georgia O'Keeffe, ainsi que le musée Indian Arts and Culture (même si Nicolas craque au bout de 2h de visite guidée). Notre expérience n’aurait pas été complète sans Emmy une Servas difficile à suivre (ça part dans tous les sens), pas très rassurante en...
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USA : L’Arizona

USA : L’Arizona

On commence par la découverte du territoire Navajo et la touristique ville de Page. On rejoint ensuite l’incontournable Grand Canyon qu’on a le luxe de pouvoir explorer depuis les 2 versants : Nord et Sud. On fait un dernier arrêt à Petrified Forest sur la route vers le Nouveau Mexique. Le Trajet (Carte Google Map) Nation Navajo  La traversée de la plus grande réserve amérindienne des US nous mène dans un premier temps à Monument Valley. On admire les fameuses mesas (grandes buttes abruptes à sommet plat) depuis la terrasse du visitor center, puis en parcourant la scenic drive. Notre van faisant pour l’occasion office de 4x4 ! On fait ensuite un arrêt express au Navajo National Monument, une sorte de “mini Mesa Verde”, mais en bien plus petit et moins bien restauré. On n’en garde pas de grands souvenirs. Page En attendant l’ouverture du versant Nord du Grand Canyon, on fait une halte à Page. La ville regorge d’activités touristiques superbes. En premier lieu,...
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USA : Sud-Est de l’Utah et Mesa Verde

USA : Sud-Est de l’Utah et Mesa Verde

Une superbe route aux paysages plus beaux les uns que les autres nous mène vers le Sud-Est de l’Utah et ses parcs nationaux de Capitol Reef, Arches et Canyonlands. Avant de poursuivre notre route au sud vers l’Arizona, on rejoint le parc de Mesa Verde et son site archéologique surréaliste. Le Trajet (Carte Google Map) Capitol Reef NP Après quelques hésitations, on se lance finalement à la découverte du sud du parc, sur des routes pas toujours bitumées. Mais quelle joie, la vue sur la “Waterpocket Fold” est tout simplement extraordinaire: un gigantesque plissement aux multiples couleurs ressemblant à une faille sous marine qui s’étend tout en longueur à perte de vue. En plus, on est littéralement tout seuls. Après avoir remonté le parc par le plissement, on rejoint la zone de Fruita plus touristique et pourtant moins enthousiasmante. On profite tout de même de plusieurs courtes balades pour admirer des pétroglyphes, diverses inscriptions de pionniers dans la roche, ainsi que de la vue...
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USA : Nevada et Sud-Ouest de l’Utah

USA : Nevada et Sud-Ouest de l’Utah

On met le cap vers l’est et traversons le Nevada, entre Las Vegas, ville de tous les excès et le calme de Valley of Fire. On atteint ensuite l’Utah et commençons la visite des nombreux parcs nationaux aux paysages incroyables. Le Trajet (Carte Google Map) Las Vegas On passe 2 jours et demi un peu hors du temps pour découvrir Las Vegas et son atmosphère si particulière. Notre activité principale : se balader le long du Strip et visiter les grands hôtels-casinos. A chacun son thème : on passe donc de l’Egypte Antique, à Paris ou Venise, de Rome à New-York… On admire les décors et fontaines du Bellagio, les “éruptions volcaniques” devant le Mirage… La nuit, tout prend une autre dimension. On observe les joueurs regroupés sur les tables, et Nico s’initie aux machines à sous avec des sommes très modiques ! Valley of Fire Après la parenthèse Las Vegas, retour aux grands espaces. Le parc Valley of Fire est peu touristique, on est...
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USA : Le Sud de la Californie

USA : Le Sud de la Californie

Dans cette 2ème partie de visite de la Californie, on continue la descente de la côte jusqu’à Los Angeles. On entre ensuite pour de bon dans les terres et on change totalement de décor avec le désert de Mojave et la Vallée de la Mort. Le trajet (Carte Google Map) La côte centrale Californienne De retour sur la façade Pacifique, on fait plusieurs arrêts dans des petites villes de la côte. On commence avec la charmante Monterey où l’architecture de l’époque mexicaine (avant que cette partie de la Californie ne soit annexée par les États-Unis) est bien préservée. En suivant le “chemin historique”, on déambule parmi les maisons en adobe, églises, et bâtiments des baleiniers. On traverse ensuite la chic Carmel-by-the-sea et ses maisons huppées qui donnent sur la plage, et apprécions beaucoup la visite de la mission espagnole. Après avoir fait plusieurs arrêts pour admirer les magnifiques falaises de la région de Big Sur, on termine avec une visite étonnante de “Hearst Castle”...
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USA : Le Nord de la Californie

USA : Le Nord de la Californie

On poursuit notre descente de la côte, et traversons la frontière délimitant l’Oregon et la Californie jusqu’à atteindre San Francisco. Puis on entre dans les terres pour visiter nos premiers “grands parcs” (parcs nationaux) des Etats-Unis. Le trajet (carte Google Map) La côte nord de la Californie La route le long de la côte se poursuit et offre toujours des vues magnifiques sur l’océan.  On passe 2 jours dans les “State Parks” de Prairie Creek Redwood et Humboldt Redwood. Comme leur nom l’indiquent, ces 2 parcs abritent les somptueux arbres Redwood, démesurément grands (atteignant plus de cent mètre de hauteur) ! On traverse en voiture la célèbre “Avenue des Géants” bordée d’arbres géants parmi les plus grands au monde. On fait aussi plusieurs petites boucles à pied, et dès qu’on s’éloigne un peu, on se retrouve seuls pour profiter du calme de la forêt. On passe une nuit chez les Servas Beth et Wes à Arcata. Discussions intéressantes sur la vie aux US, la politique...
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USA : L’oregon

USA : L’oregon

Ravis d'avoir trouvé notre petit van, on quitte Vancouver mi-mars et traversons à toute allure l'état de Washington, à la recherche d'un temps plus clément vers le sud. La ville de Portland et la magnifique côte escarpée de l'Oregon constituent nos premières étapes. Le trajet (carte Google Map) Portland L'arrivée dans la ville nous laisse dubitatifs : des énormes routes quadrillent la ville, et l'architecture manque d'harmonie (bâtiments vieillissants, tours modernes sans charme). Heureusement notre séjour chez les Servas Michelle et Klaas nous fait découvrir une autre facette de Portland, dans un des quartiers hipsters. Ici, on peut se balader tranquillement dans des rues calmes aux belles maisons. On peut ensuite rejoindre les avenues plus commerciales et bien vivantes, avec des boutiques bobos - écolos et des brasseries artisanales où nous testons la bière locale. Columbia River Gorge Depuis Portland, nous partons explorer les gorges de la Columbia River. On commence par un tour à la “Vista House”, surplombant la River Gorge, solidement accrochée à...
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La découverte de Vancouver

La découverte de Vancouver

Après plus d’un an de démarches administratives pour obtenir notre visa et quelques mois de préparation, nous nous envolons enfin le 14 février 2019 pour une nouvelle aventure. Nous prenons le temps de découvrir notre future ville, de faire les premières démarches administratives et de chercher un van. Sans oublier une petite “mission Workaway” pour ne pas trop dépenser… on vous explique plus bas le principe! Les démarches L'un des principaux objectifs de notre premier mois à Vancouver était de réaliser les premières démarches administratives (souscription à la couverture sociale, ouverture de compte bancaire…). Mais notre situation temporaire sans adresse permanente nous bloque pour plusieurs papiers importants (dont la carte de résidence permanente et le permis de conduire). On repousse à plus tard. Le 2ème challenge était de trouver un van qui nous permettrait de faire notre roadtrip de 3 mois aux Etats-Unis. Comme on ne sait pas quelles vacances on pourra avoir plus tard, on en profite avant :). Les vacances, c’est...
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Prague

Prague

Pour les 30 ans de Solène, on se rend dans la capitale tchèque pour un week-end prolongé de 3 jours bien trop court. Pour Solène, c’est une première, pour Nicolas… c’est tout comme. Peu de souvenirs subsistent de sa visite en 2012. La découverte de la ville Le quartier juif (Josefov) On passe notre première journée en grande partie dans le quartier juif, ancien ghetto aujourd’hui entièrement réhabilité, qui regorge de merveilles. Après un rapide tour dans le paisible... couvent de Ste Agnès, on visite de nombreuses synagogues. Parfois transformées en mémorial (Pinkas, en souvenir des victimes de l’holocauste) ou en musée retraçant la vie des juifs, parfois encore en service. Mention spéciale à la magnifique synagogue Espagnole, et son style aux influences arabes. L’autre curiosité est le cimetière juif avec ses stèles à touche-touche résultat de l'empilement des tombes sur 12 niveaux. On termine la journée épatés par l’imposant bâtiment néo-renaissance de la maison des artistes (Rudolfinum) et de nombreux immeubles Art-Nouveau. Le...
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Tanzanie : les parcs du nord et Zanzibar

Tanzanie : les parcs du nord et Zanzibar

Après 15 jours dans des endroits peu fréquentés de la Tanzanie, nous poursuivons vers les joyaux touristiques du pays : safari à la découverte des animaux sauvages, visite de Stone Town et détente sur les plages paradisiaques de Zanzibar. Le trajet (carte Google Map) Les parcs du nord C’était la raison principale de notre venue en Tanzanie et on n’a pas été déçus. Durant 6 jours, on a parcouru 4 des grands parcs du nord de la Tanzanie à la recherche d’animaux sauvages. Et on en a croisé beaucoup : lions, éléphants, léopards, buffles, hyènes, zèbres, gnous, girafes, phacochères hippopotames, chacal, gazelles, impala, dik-dik, babouins, singe vervet bleu, marabout, aigles, pélicans, autruches, inséparables, grues, ibis, calaos… et des dizaines d’autres. Après une première journée dans le parc du lac Manyara pour se mettre en jambe, on a poursuivi avec 3 jours dans le plus grand et le plus connu des parcs du pays, le Serengeti. Entre lever de soleil, paysage de savane à perte de...
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Tanzanie : la côte et les monts Usambara

Tanzanie : la côte et les monts Usambara

Un an après la fin de notre tour du monde, on reprend nos sacs à dos afin de découvrir un nouveau pays et par la même occasion un nouveau continent. C’est parti pour un mois en Tanzanie. Durant les 15 premiers jours, nous longeons la côte du sud au nord avant de rejoindre les monts Usambara à la frontière avec le Kenya. Le trajet (carte Google Map) Kilwa (masoko et Kisiwani) À peine les pieds posés sur le sol tanzanien, on enchaîne avec 5h de bus pour se rendre directement dans le petit village côtier de Kilwa Masoko ou l’on passe 2 jours. Ici aucun touriste ou presque, l’occasion de se plonger dans la culture locale. On profite des belles plages pour se baigner, on visite le “port” où s’activent les habitants au retour des pêcheurs. On fait aussi une excursion avec un guide sur l'île de Kilwa Kisiwani, centre du plus important sultanat de la culture swahili. On se promène à travers les ruines...
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Amsterdam et ses environs

Amsterdam et ses environs

Un mois après Copenhague, on visite une nouvelle capitale du nord de l’Europe : Amsterdam. On profite de Pâques pour prendre le temps de visiter la ville et ses alentours. Pour cette escapade, Chris et Nico se joignent à nous durant les 3 premiers jours. La découverte de la ville Les grands canaux et le quartier du Jordaan Des canaux à Amsterdam, il y en a beaucoup, mais ceux à l’ouest du centre historique sont les plus connus. C’est un plaisir d’arpenter les petites rues pavées au bord des canaux Singel, Herengracht, Keizersgracht ou encore Prinsengracht. Les maisons du XVII et XVIIIe siècle avec leur pignon à corniche et leur variété de couleurs, tout comme les péniches donnent encore plus de charmes à ses rues, surtout quand le soleil rayonne. Un peu plus loin à l’ouest, on poursuit notre visite dans le quartier du Jordaan, un ancien “ghetto” pour ouvriers, aujourd’hui réhabilité. C’est hyper tranquille et assez déroutant pour une capitale. On reste dans...
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Copenhague

Copenhague

Vendredi, 5 heures du matin, Solène nous mène dans les couloirs du métro parisien jusqu’à Orly, où je découvre que nous partons à Copenhague. Ça, c’est de la surprise. Pendant 3 jours, on parcourt la capitale danoise à pied, à la découverte des ingrédients qui font la réputation de Copenhague : son architecture hétéroclite, son design d’intérieur, son calme, son modèle écologique… La découverte de la ville Quartier d’Amalienborg Nous commençons par visiter le nord de la capitale, représentant bien la diversité de la ville. On y découvre ainsi de grands espaces verts comme celui du jardin botanique, des quartiers aux maisons oranges (Nyboder) ou rouges (ancienne citadelle) ou encore des palais à l’architecture classique du XVIIIe s autour de la place d’Amalienborg. La zone ne manque pas non plus d’églises magnifiques comme celle de marbre (Marmorkirken) avec son dôme de 46 mètres de haut ou l’église anglicane de Saint Alban aux murs semblables à de la mosaïque. On n’oublie pas de passer devant l’emblème...
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La Suisse romande

La Suisse romande

Deux semaines après la fin de notre tour du monde, on reprend déjà la route afin de visiter la partie française de la Suisse. Au programme : découverte des villes, des lacs et des magnifiques paysages que nous offre ce pays. C’est aussi l’occasion d’aller à la rencontre des oncles, tantes et cousins de Solène. Le trajet (carte Google Map) Le canton de Neuchâtel Après une journée de route pour traverser la France depuis Bordeaux, en passant par Lyon et Genève pour le covoiturage, on arrive à La Chaux-de-Fonds. On se pose dans la ferme familiale des grands-parents avec Brigitte et Jean. Pendant deux jours, nous découvrons cette ville construite autour de l’activité horlogère. Nous prenons de la hauteur, depuis la colline de Pouillerel et la tour de l’Espacité, pour apprécier la structure de la cité et la verdure des environs. Nous nous baladons dans les rues à la recherche des constructions de Le Corbusier et visitons le musée international de l’horlogerie. On s’éloigne un...
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Inde : au nord de Delhi

Inde : au nord de Delhi

Déjà les 10 derniers jours de notre tour du monde. On quitte le Rajashtan pour découvrir d'autres facettes de l'Inde : la générosité et le partage de la communauté Sikh, les foules d'hindous assistant aux cérémonies religieuses aux bords du Gange sacré, le calme d'une retraite dans un Ashram avant de revenir à l'agitation de la vieille ville de Delhi... De beaux souvenirs avant de s'envoler pour la France et de retrouver famille et amis. Le trajet (carte Google Map) Amritsar Après une journée entière de bus pas très confortable, on rejoint la ville d'Amritsar, à une trentaine de kilomètres du Pakistan. On y vient essentiellement pour visiter le Golden Temple, coeur du sikhisme (minorité religieuse qui prone l'honnêteté et le service à la société). Ici on admire l'architecture : le sublime temple recouvert d'or, se reflétant dans le bassin sacré sur lequel il repose, et l'ensemble des bâtiments en marbre blanc qui l'entoure. Mais on est particulièrement marqués par la ferveur religieuse...
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La fin du Rajasthan : virée en direction du désert du Thar

La fin du Rajasthan : virée en direction du désert du Thar

Nous continuons l'exploration du Rajasthan en pousuivant notre route vers l'Ouest du pays, jusqu'au désert du Thar. On commence par Udaipur, la ville blanche, puis faisons un petit crochet qui vaut largement le coup pour visiter le temple Jaïn de Ranakpur et terminons à Jaisalmer, notre dernière halte au Rajasthan. Le trajet (Carte Google Map) Udaipur Nous sommes tout de suite séduits par la ville. Elle est plus propre, il y a moins de circulation et on peut donc se balader plus sereinement (bon sérénité très prudente, hein, on reste en Inde tout de même ;)). On se perd dans les ruelles, passons devant de très jolies maisons, le marché local, les nombreux vendeurs d'épices, petits plats ou pâtisseries.... Le matin, on longe les "ghats", ces volées de marches au bord du fleuve où les habitants viennent se laver et faire leur lessive. On est subjugués par le palais qui surplombe la ville, sûrement le plus beau que nous ayons visité au Rajasthan. Grand...
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L’Inde : d’Agra au Rajasthan

L’Inde : d’Agra au Rajasthan

On quitte l'Asie du Sud-Est pour rejoindre notre dernière destination l'Inde. A notre arrivée à Delhi, on enchaîne avec un train pour Agra. On est directement plongés dans l'ambiance du pays : on voyage durant 3 heures assis sur les portes bagages au dessus des passagers, en 3ème classe. Mais le voyage passe plutôt vite et puis on cotoie les locaux... c'est ce qui fait les bons souvenirs ! Après quelques jours dans la cité du Taj Mahal, nous partons en direction de Jaipur, puis Bundi, pour commencer notre périple de 15 jours dans le Rajashtan. Le trajet (voir carte Google Map) Agra On est immédiatement immergés dans le paradoxe de l'inde, où la richesse, notamment architecturale, côtoie la pauvreté absolue. Agra, première destination touristique du pays, est ainsi surnomée "4D city" (pour dirty, dust, donkey, doctor soit en français : sale, poussière, âne et docteur en souvenir d'un hôpital psychiatrique). On en reste pas moins émerveillés par ses trésors : le célèbre Taj...
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Le centre de la Thaïlande

Le centre de la Thaïlande

Depuis les régions montagneuses du Nord, nous descendons jusqu'à Sukhothai (à mi-chemin pour rejoindre Bangkok), première capitale du Siam au 13ème siècle. Nous poursuivons notre route (et la progression historique) en rejoignant Ayutthaya, capitale du royaume du même nom, fondée au 14ème siècle. Nous terminons par 4 jours à Bangkok, d'où nous prenons l'avion pour l'Inde, notre dernier pays. Le trajet (Carte Google Map) Sukhothai La ville est connue pour les nombreuses ruines de temples construits à l'apogée du royaume autour du 13ème siècle avant l'invasion par les Birmans et la montée en puissance du royaume d'Ayutthaya ! Ces vestiges sont superbement mis en valeur au sein d'un parc vert et florissant impeccablement entretenu. On se balade à vélo entre les temples, stupas (sorte de tour richement décorés), chédis (forme de "cloches" d'influence sri-lankaise)... restorés (au moins partiellement). On admire les nombreuses statues de Bouddhas, (souvent des reconstitutions car elles sont plus facilement endommagées), dans les différentes postures : bouddha assis, couché, en méditation,...
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Le Nord de la Thaïlande

Le Nord de la Thaïlande

Notre croisière de deux journées sur le Mékong depuis Luang Prabang (Laos) nous conduit aux portes de la Thaïlande du Nord. Nous commençons donc par explorer cette région montagneuse, ses forêts et sublimes paysages, ses ethnies, les villes principales et leurs lots de temples. Le trajet (Carte Google Map) Chiang Rai et le triangle d'or La ville de Chiang Rai est située à la pointe Nord de la Thaïlande, proche des frontières du Myanmar et du Laos (ce qui forme le triangle d'or, anciennement une des principales zones de la production mondiale d'opium). Le centre-ville présente assez peu d'attrait touristique, à part les nombreux et superbes temples ainsi que la fameuse tour de l'horloge dorée. Nous visitons en particulier le Phra Singh, temple le plus célèbre qui conserve une réplique du très vénéré bouddha d'Emeraude (l'original étant aujourd'hui à Bangkok). Les "trésors" se trouvent en dehors de la ville, en commençant par le "White Temple", resplendissant de son blanc immaculé et incrusté de petits...
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Le centre du Laos

Le centre du Laos

Après avoir visité le sud du Laos, nous continuons notre remontée du pays pour découvrir sa région centrale : la capitale actuelle Vientiane, l'une des anciennes capitales royales Luang Prabang et enfin le long du Mékong au cours d'une croisière. Le trajet (carte Google Map) Vientiane Après une nouvelle journée de bus depuis Thakhek, on arrive à Vientiane. Contrairement à toutes les autres capitales d'Asie du Sud-Est, ici pas de building, ni de trafic dense. La ville est calme, non polluée, les trottoirs sont larges et la modernité se mèle aux édifices historiques (mais pour combien de temps ?). Vientiane regorge de superbes temples, comme le Sisaket avec ses milliers de mini statuettes de Bouddha disposées deux par deux dans des niches. On en visite une demi-douzaine, qui ont chacun leur particularité : bouddha en bronze, toit à 5 pans, bas-reliefs en bois sculpté, pilier tutélaire... Mais la capitale c'est aussi : un énorme marché, où l'on trouve une quantité impressionante de tissus et vêtements,...
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Le sud du Laos

Le sud du Laos

Nous entrons au Laos par le sud du pays, en provenance du Cambodge. Le passage de la frontière est mouvementé car nous refusons de payer les baksihs réclamés de toutes parts. Nous sommes donc bien contents de rejoindre la région paisible des 4000 îles. Le trajet (Carte Google Map) Les 4000 îles La région des 4000 îles (ou Siphandone) est dessinée par les méandres du Mékong, formant ici des rapides et de grandes chutes. Ces splendides paysages ont fait le malheur des colons français en rendant cette portion du fleuve infranchissable. Nous logeons à Don Det, l'île la plus facilement accessible, que l'on parcourt agréablement à pied (pas de voitures sur l'île). Comme en plus nous sommes en basse saison touristique, il se dégage une vraie sérennité de ces lieux. On se rend aux chutes spectaculaires de Li Phi, situées dans un magnifique cadre sauvage. Puis nous réalisons une excursion en bateau pour accéder aux chutes de Khone Phapeng (les plus larges d'Asie du...
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Le sud du Cambodge

Le sud du Cambodge

Après deux semaines à parcourir d'ouest en est les grandes figures touristiques du Cambodge, on décide de lever le pied et d'aller se prélasser sur la côte Sud du pays. Avant ça, on passe quelques jours à Phnom Penh où nous disons au revoir à Elodie. Le trajet (carte Google Map) Phnom Penh Bien que la capitale soit bien moins dense et agitée que d'autres grosses villes (notamment Manille), on apprécie beaucoup la quiétude de la zone du palais royal, où réside toujours le roi, et les rues l'encerclant, fermées à la circulation. L'ensemble de ces grands batîments et pagodes, très typiques de l'architecture khmère, est spendide. La ville est surtout pour nous l'occasion de se plonger dans l'histoire tragique qu'a connue le peuple khmer lors de la domination des Khmers Rouges. Les visites de l'ancienne prison S21 et du camp d'extermination des Killing Fields, tous deux transformés en musées, sont passionnantes grâce aux excellents audioguides en français. Enfin on parfait nos connaissances sur l'ancien...
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Traversée Ouest – Est du Cambodge

Traversée Ouest – Est du Cambodge

Après 10 jours dans le sud de la Thaïlande, on traverse la frontière pour le Cambodge (non sans mal, il nous faudra de nombreuses heures d'attentes et de fermes refus de payer les bakchichs, mais on y parvient !). Passés du côté cambodgien, il nous faudra encore un peu de patience sous un soleil écrasant pour dégoter un bus pour Battambang, 1ère étape où Elodie (amie de Solène) doit nous rejoindre. Le trajet (Carte Google Map) Battambang et alentours L'arrivée à Battambang nous met tout de suite dans l'ambiance : on arrive à la fin de la saison sèche, le soleil cogne et nous on dégouline ! On débute par une visite du centre-ville, où plusieurs bâtiments illustrent encore l'architecture typique de l'époque du protectorat français : le marché, quelques résidences, et la résidence du gouverneur, dans son magnifique parc. Le marché de nuit qui se tient au bord du fleuve y est pour beaucoup dans la bonne ambiance de cette petite ville :...
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Le sud de la Thaïlande

Le sud de la Thaïlande

Après un bon petit séjour en Malaisie, nous arrivons par avion à Krabi dans le sud de la Thaïlande. Nous passons une dizaine de jours à découvrir le sud et le centre-est du pays, réservant la partie nord pour la suite, après notre visite du Cambodge et Laos. Le trajet (Carte Google Map) Les îles Koh Ngai et Koh Lanta On ne peut pas manquer l'occasion de "buller" sur l'une des plages ou îles paradisiaques qui font la renommée du Sud de la Thaïlande. Le choix est difficile car on veut éviter de se retrouver dans des endroits totalement dénaturés par le tourisme. Après beaucoup d'hésitation, on commence par l'île de Koh Ngai, dans un resort isolé (comme en Malaisie, avec sa propre petite plage !). Les coraux et poissons multicolores sont plus rares (et oui, on devient difficiles!), mais les rochers calcaires émergeant de l'eau cristalline forment un paysage paradisiaque. On fait un tour en kayak pour les admirer de plus près. En 1h...
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Malaisie

Malaisie

Après Singapour on poursuit notre remontée vers la Thailande en passant par la péninsule de la Malaisie. Là encore, cette étape n'était au départ pas prévue, mais le charme apparent de ce pays nous a convaincus d'y passer une dizaine de jours. Le trajet (voir Google Map) Melaka Après le passage de la frontière singapourienne, on rejoint la ville portuaire de Melaka. On commence par la visite du centre historique, classé au patrimoine mondial de l'Unesco. Un mélange de vestiges et d'édifices bien restaurés hérités des différents conquérants (sultan, Portugais, Hollandais et Britanniques) témoignent de l'importance de la ville dans le passé. On retiendra les murs rouges de la place hollandaise, le palais du sultan tout en bois ou encore la réplique d'un bateau portugais abritant le musée maritime. Dommage que ce quartier ultra-touristique semble manquer d'une vie locale plus authentique. Tout le contraire du quartier chinois, avec son marché de nuit plein à craquer de touristes comme de locaux et ses lieux de...
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Singapour

Singapour

L'itinéraire proposé pour notre billet tour du monde nous a amenés à passer par le hub de Singapour. C'est donc presque "par hasard" que nous partons à la découverte de cette cité-état. Nous ne le regretterons pas, on a adoré cette ville moderne et ultra-cosmopolite. Notre séjour Jour 1 On débute l'exploration de la ville par le "Colonial District", où sont encore présents (et bien préservés) quelques bâtiments de l'ère coloniale. On passe notamment par la cathédrale St Andrew toute blanche, le Raffles hôtel... tout en ayant un premier aperçu des buildings modernes en arrière-plan. Ce fort contrast est un bon exemple de cette ville hétéroclite qui pourtant parvient à dégager une harmonie générale ! On visite nos premiers temples bouddhistes, où de nombreux fidèles allument des batons d'encens, et hindous, où l'on voit les moines qui officient devant les sanctuaires, en chantant, parfois accompagnés de musiciens. On fait un tour au musée des civilisations asiatiques, avec notamment de très belles céramiques de Chine, des...
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Philippines – 2ème partie

Philippines – 2ème partie

On poursuit notre route aux Philippines en continuant à profiter des fonds marins, mais aussi de l'intérieur des terres, des villes et volcan. Le trajet (carte Google Map) Siquijor On quitte l'île de Negros pour rejoindre en ferry celle de Siquijor. Cette île étant relativement petite, on la découvre en rayonnant en scooter depuis notre hôtel. On apprécie la réserve marine de Tubod, peu touristique malgré sa plage de sable blanc et ses poissons multicolores. On retrouve le contact chaleureux des habitants en traversant les petits villages dans le centre valloné de l'île. On s'arrête pour se raffraichir dans les cascades Cambugahay et leurs magnifiques bassins d'eau turquoise.   Cebu On prend une dernière fois le bateau pour l'île de Cebu où on rejoint directement la ville de Moalboal. On est déçus par le lieu : très touristique, pas de vraie plage, et des fonds sous-marins sans intérêt autre que les bancs de sardines (avec leurs reflets argentés et leur chorégraphie de groupe). Il y avait peut-être...
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Philippines – 1ère partie

Philippines – 1ère partie

On arrive en Asie, notre dernière zone géographique, où nous débutons par les Philippines. Le changement est radical, on est plongés dans une toute autre ambiance : circulation chaotique, solicitations pressantes des chauffeurs de taxis et tricycles et marques bien présentes de la pauvreté. Le trajet (carte Google Map) Manille et le Nord de Luzon On a juste le temps d'entrevoir la capitale, en y passant par deux fois. Bien qu'elle ne soit pas présentée comme particulièrement attrayante, nous aimons l'animation de Manille ainsi que la bonne humeur de sa population. Nous résidons dans le quartier touristique de Malate et nous baladons jusqu'au quartier d'affaire de Malaki (pour des démarches à l'ambassade). On fait un tour au parc Rizal, petit havre de paix au milieu de l'agitation de la ville. Le bus de nuit nous conduit à Banaue dans la cordillère. Depuis ce petit village, nous entamons un trek de deux jours à travers forêt et rizières. Nous traversons quelques petits villages perchés au...
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Nouvelle Zélande : île du Sud

Nouvelle Zélande : île du Sud

Fiou, retour aux vacances après un mois de travail chez nos hôtes HelpX. On loue une voiture depuis Christchurch et effectuons une boucle en longeant la côte. Le trajet (carte Google Map) Le côte Est (moitié sud) Premier arrêt dans la sympathique petite ville d'Oamaru qui connût son apogée au 19ème siècle. On fait le tour des édifices historiques (rares dans le pays), bien restaurés suite au déclin de l'activité portuaire. A la tombée de la nuit, nous assistons au retour de la journée de pêche des "little blue penguins" (plus petits pingouins au monde), bravant les vagues et remontant les rochers pour atteindre leur nid. En poursuivant vers le sud, on fait étape aux Moeraki builders, étranges rochers de forme sphérique éparpillés sur la plage. Dernière étape sur la côte Est, Dunedin, où l'on est très bien reçus par un couple Servas. Sur leurs conseils nous suivons les parcours de découverte de la ville sur les thèmes de l'architecture et du street art. C'est une...
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HelpX en Nouvelle Zélande

HelpX en Nouvelle Zélande

Arrivés (déjà!) à la moitié de notre voyage, l'envie de se poser un peu se fait sentir. Nous postulons donc via le site HelpX afin de passer un mois chez l'habitant. HelpX c'est quoi ? Le principe d'HelpX est de permettre aux voyageurs dêtre nourris / logés par leur hôte en échange de quelques heures de travail par jour. L'idée nous a tout de suite plus, car outre l'aspect économique, elle nous permettait de partager la vie quotidienne des kiwis. Nous avons donc effectué 2 séjours d'environ 15 jours chacun. 1er Séjour Qui ? Chez Andrew, architecte en retraite anticipée, passioné de nature et de voile et à l'hygiène de vie irréprochable. Où ? A 30 minutes de Wellington, de l'autre côté de la baie, grande maison au sommet d'une coline boisée avec vue sur la mer. Journée type Lever vers 8 ou 9h pour partager le petit-déjeuner avec Andrew (délicieux muesli fait maison, fruits et yaourts). Nous enchaînons ensuite avec nos 4 heures de tâches quotidiennes avant de...
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Nouvelle Zélande : l’île du Nord

Nouvelle Zélande : l’île du Nord

Après 5 mois en Amérique latine, on traverse l'océan Pacifique pour rejoindre la Nouvelle Zélande. Christophe, papa Noël chargé de chocolats, bonbons et pâtés, nous rejoint au bout du monde pour un road trip fantastique à la découverte de l'île du Nord. Le trajet (lien Google Map) La péninsule de Coromandel Solène débarque seule sur la terre des kiwis (et sera rejointe 3 jours plus tard par Nicolas et Christophe). Elle file avec la voiture de location vers Whitianga, ville cotière de la péninsule de Coromandel, pour profiter de la plage. Elle part ensuite visiter Cathedral Cove : l'arche de pierre emblématique et les falaises escarpées surplombant l'eau turquoise. Petit tour à la Hot Water Beach, plage célèbre pour ses sources d'eau chaude situées à quelques centimètres sous le sable, mais victime de son succès... Escale à la ville minère de Thames, avant de retourner à Auckland pour récupérer Nico et Chris.   Le Northland Nous mettons tous les 3 le cap au nord, direction la...
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Le Bélize

Le Bélize

Avant tout, on vous souhaite une excellente année 2017, pleine de bonheur et de voyages ! Voici avec un peu de retard le récit de nos "vacances dans nos vacances" : 3 semaines au Bélize avec un rythme beaucoup plus tranquille, à profiter de la barrière de corail et de ses nombreux habitants, de la farniente au soleil, et des visites de temples Mayas. Le trajet (lien Google Map) San Ignacio Après une visite du Nord Est du Guatemala, on passe la frontière du Bélize (plus facilement qu'annoncé) et on se pose à San Ignacio, au coeur du pays. On commence par une visite de Xunantunich, centre maya avec une construction fortifiée de 40 mètres de haut surplombant la jungle. Les pluies tropicales rendent les activités alentours impraticables. La visite des caves renfermant des trésors mayas étant excessivement chère, les innondations ont pour mérite de régler notre dilemne! On écourte donc notre séjour dans les terres pour se rendre sur la côte Sud.   La côte sud 1ère...
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Guatemala : l’est du sud au nord

Guatemala : l’est du sud au nord

Après avoir découvert la capitale, les ruines coloniales d'Antigua et les merveilles naturelles d'Atitlan et de Semuc Champey, on poursuit notre route au Guatemala avec la visite des ruines Mayas et la rencontre du peuple Garifuna. Trajet (lien Google Map) Chiquimula et Copan De Lanquin, on se rend au sud du Guatemala pour poser nos bagages à Chiquimula. Cette ville a peu d'attraits touristiques, mais elle nous permet de se rendre facilement aux ruines mayas de Copan, au Honduras. Ce site est situé seulement à une dizaine de kilomètres de la frontière guatémaltèque. On se joint à 2 touristes honduriens pour une visite guidée de plus de 3h. Le guide est passioné, c'est très instructif, même si on doit avouer qu'à la fin on commençait à décrocher... Les stèles scultées à la gloire des rois de Copan ou les escaliers recouverts de hiéroglyphes mayas racontant l'histoire de la civilisation sont sensationnels. Les temples, habitations et terrains de jeux restaurés se détachent de la...
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Guatemala : moitié Sud

Guatemala : moitié Sud

Nos 12 premiers jours au Guatemala nous permettent de découvrir la capitale actuelle, les vestiges de l'ancienne capitale coloniale (Antigua), avant de s'enfoncer dans le pays pour rencontrer les descendants des mayas dans des paysages magnifiques. Le trajet (lien google map) Ciudad Guatemala L'immersion dans le pays est très agréable grâce à l'accueil chaleureux de Denis (ami du cousin à Nicolas) et sa famille qui nous ont permis d'apprécier pleinement la ville. Denis vient nous chercher à l'aéroport et nous guide dans la découverte de "Guaté" et des spécialités culinaires. On se mèle à l'animation : le grand marché, la place centrale où on joue du Marimba (instrument traditionel, sorte de xylophone géant) pendant que les gens dansent, la rue piétone commerciale et ses spectacles de rue... Coup de coeur pour le palais présidentiel fait constuire par un président légèrement mégalo. On commence aussi notre découverte de la civilisation en maya grâce aux musées Miraflores et Popol Vuh.   Antigua Nous arrivons à Antigua accompagnés de Denis et son...
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Le Costa Rica

Le Costa Rica

Changement de pays et changement de d'atmosphère. On passe de l'Amérique du sud à l'Amérique centrale pour rejoindre le Costa Rica. Ici pas de grande ville à visiter ou de vestiges d'anciennes civilisations pré-colombiennes, mais une nature d'une richesse et diversité incroyable. 3 semaines de découverte de ce pays qui regorge de plages paradisiaques, de parcs nationaux et leurs nombreux animaux ou encore de volcans en activités. Trajet (carte google map) La côte caribéenne : le sud A peine arrivés, on file vers le Sud-Est du pays pour profiter des plages paradisiaques : sable blanc ou noir, et cocotiers plongeant vers une magnifique eau bleue à 28°. Premier arrêt à Cahuita, un petit village à l'ambiance caribéenne où on se familiarise déjà à l'emblématique "Pura vida", dont nous gratifient tous les costaricains ! On visite le superbe parc national du même nom avec ses paresseux, singes capucins, singes araignées ou encore ratons laveurs. Après deux jours, on poursuit vers Puerto Viejo, un village semblable. Notre...
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Le centre du Chili et la région de Pucon

Le centre du Chili et la région de Pucon

Après le nord du pays, voici le récit de la deuxième partie de notre séjour au Chili. 20 nouvelles heures de bus, nous font quitter les terres semi-desertiques pour rejoindre les forêts luxuriantes du sud, avant de remonter au centre du pays. Ces nouveaux paysages complètement différents nous ennivrent tout autant ! Trajet (carte google map) Pucon Nous n'avions pas prévu de descendre aussi bas au Chili, mais la réputation du lieu nous fait changer d'avis. Nous ne le regretterons pas. On commence les activités de nature par une randonnée en vélo de plus de 40km pour rejoindre les chutes turquoises Ojos de Caburga, puis le lac du même nom avec sa plage de sable noir. On continue avec une randonnée dans le parc Huerquehue : 5h de marche et 700m de dénivelés positifs à travers la forêt pour admirer des chutes d'eau, des lacs et surtout les points de vues sur les volcans enneigés. Tout cela servant d'entrainement pour le clou du séjour : l'ascencion...
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Le nord du Chili

Le nord du Chili

On a vraiment beaucoup aimé le Chili, qui a été riche en excursions. Du coup on a pas vu le temps passer... et nous voilà déjà repartis pour le Costa Rica ! Voilà enfin le récit (et les photos) de la 1ère partie du séjour. Trajet (carte google map) San Pedro de Atacama La fin de notre excursion dans le salar d'Uyuni bolivien nous fait aterrir à San Pedro d'Atacama, aux portes du désert le plus aride du monde. On loue pendant 2 jours des VTT pour explorer les environs : vallée de la lune, vallée de mars, gargentua del diablo.... qui portent bien leur nom : on s'y croirait presque ! On découvre des paysages grandioses de montagnes, dunes, roches erodées par le vent... avec les volcans en arrière-plan. On passe par une excursion organisée pour se rendre au grand champ de geysers d'El Tatio. Pour le prix, on est déçus de la prestation du guide (qui au final était "juste" chauffeur), mais le...
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Bolivie : l’altiplano

Bolivie : l’altiplano

Après l'Oriente, puis les vallées, nous prenons de l'altitude pour visiter l'altiplano bolivien. De La Paz à Uyuni, nous parcourons des paysages et des villes de plus en plus belles pour atteindre le paroxysme lors de notre excurcion au salar d'Uyuni et au Sud Lipez. 16 jours exceptionnels entre 2700 et 4750m d'altitude. Le trajet (carte google map) La Paz et ses alentours La première impression que nous donne La Paz n'est pas terrible : la ville est saturée en véhicules dont les pots d'échappements lâchent de grosses fumées noires dans les rues si pentues. Et ici encore plus qu'ailleurs... aucune pitié pour les piétons ! Puis après quelques heures à se balader on commence à apprécier cette ville particulière avec ses petites maisons accrochées aux flans des montagnes environnantes. Ici, les plus pauvres vivent en haut sur le plateau à 4000m et les plus riches en bas à 3200m... C'est particulièrement impressionnant de nuit. Les pics culminant à plus de 5000m (6438 pour l'Illimani),...
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