Les rocheuses canadiennes et l’île de Vancouver

Les rocheuses canadiennes et l’île de Vancouver

On traverse la frontière au milieu des parcs nationaux “jumelés” : Glacier NP aux US se prolonge en Waterton Lakes NP côté canadien. C’est probablement une bonne chose d’être sur un plus petit poste de frontière vue qu’on a pas les bons documents (voir article sur le montana). Nous voilà donc déjà au Canada et entamons la dernière partie de notre voyage. Le Trajet (Carte Google Map) Waterton Lakes NP Malheureusement la météo est toujours menaçante (une grosse averse de grêle nous accueille pour nos premiers moments au Canada). On profite quand même bien des éclaircies pour faire des balades un peu plus courtes (4 à 5h) mais sympas parmi de beaux paysages variés entre forêts, montagnes, lacs, torrents, chutes. Certaines parties du parc ont bien été ravagés par les gros feux de forêts de 2017. Mais la nature reprend ses droits et les fleurs colorées redonnent vie aux sections recouvertes d’arbres calcinés. Banff et environs La région de Banff est réputée à juste titre pour...
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USA : Dakota du Sud, Wyoming et Montana

USA : Dakota du Sud, Wyoming et Montana

Dernier tronçon de notre road trip aux US. Les distances entre nos différents arrêts s’allongent allègrement (700 km en moyenne), mais les paysages sont plus beaux les uns que les autres : bisons et mont Rushmore dans le Dakota du Sud, montagnes, geysers, ours et loup dans le Wyoming, glaciers et lacs dans le Montana. Une fin en beauté.  Le Trajet (Carte Google Map) Custer State Park et mont Rushmore Après avoir remonté les grandes plaines de l’est du Wyoming, on fait un crochet par le Dakota du Sud dans l’un des rares endroits où les bisons vivent encore en liberté. Avec leur tête immense, on serait presque tentés d’aller  leur faire un petit câlin, mais on reste bien sagement dans notre van. On en profite aussi pour se balader autour des lacs et pics montagneux (needles) du parc.  Le mont Rushmore est la raison principale de ce gros crochet dans le Dakota du Sud. Bien que jamais finalisées, les gigantesques sculptures des têtes...
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USA : Nouveau Mexique et Colorado

USA : Nouveau Mexique et Colorado

Après les grands espaces de l’Utah et de l’Arizona, on s’arrête dans les villes hippies de Santa Fe et Taos au Nouveau Mexique. On entame ensuite notre remontée vers le nord et visitons les grandes villes du Colorado : Colorado Springs, Denver et Boulder. Le Trajet (Carte Google Map) Santa Fe L’architecture de style Pueblo de Santa Fe est magnifique. Les maisons et églises en adobe rouge et les trottoirs pavés sont parfaitement préservés. Mais le plus incroyable dans la capitale du Nouveau Mexique est la place de la culture. Plus de 10 musées et 300 galeries d’arts pour 80 000 habitants ! Pour s’en imprégner, on visite le musée de l’une des plus célèbre peintre moderne américaine : Georgia O'Keeffe, ainsi que le musée Indian Arts and Culture (même si Nicolas craque au bout de 2h de visite guidée). Notre expérience n’aurait pas été complète sans Emmy une Servas difficile à suivre (ça part dans tous les sens), pas très rassurante en...
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USA : L’Arizona

USA : L’Arizona

On commence par la découverte du territoire Navajo et la touristique ville de Page. On rejoint ensuite l’incontournable Grand Canyon qu’on a le luxe de pouvoir explorer depuis les 2 versants : Nord et Sud. On fait un dernier arrêt à Petrified Forest sur la route vers le Nouveau Mexique. Le Trajet (Carte Google Map) Nation Navajo  La traversée de la plus grande réserve amérindienne des US nous mène dans un premier temps à Monument Valley. On admire les fameuses mesas (grandes buttes abruptes à sommet plat) depuis la terrasse du visitor center, puis en parcourant la scenic drive. Notre van faisant pour l’occasion office de 4x4 ! On fait ensuite un arrêt express au Navajo National Monument, une sorte de “mini Mesa Verde”, mais en bien plus petit et moins bien restauré. On n’en garde pas de grands souvenirs. Page En attendant l’ouverture du versant Nord du Grand Canyon, on fait une halte à Page. La ville regorge d’activités touristiques superbes. En premier lieu,...
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USA : Sud-Est de l’Utah et Mesa Verde

USA : Sud-Est de l’Utah et Mesa Verde

Une superbe route aux paysages plus beaux les uns que les autres nous mène vers le Sud-Est de l’Utah et ses parcs nationaux de Capitol Reef, Arches et Canyonlands. Avant de poursuivre notre route au sud vers l’Arizona, on rejoint le parc de Mesa Verde et son site archéologique surréaliste. Le Trajet (Carte Google Map) Capitol Reef NP Après quelques hésitations, on se lance finalement à la découverte du sud du parc, sur des routes pas toujours bitumées. Mais quelle joie, la vue sur la “Waterpocket Fold” est tout simplement extraordinaire: un gigantesque plissement aux multiples couleurs ressemblant à une faille sous marine qui s’étend tout en longueur à perte de vue. En plus, on est littéralement tout seuls. Après avoir remonté le parc par le plissement, on rejoint la zone de Fruita plus touristique et pourtant moins enthousiasmante. On profite tout de même de plusieurs courtes balades pour admirer des pétroglyphes, diverses inscriptions de pionniers dans la roche, ainsi que de la vue...
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USA : Nevada et Sud-Ouest de l’Utah

USA : Nevada et Sud-Ouest de l’Utah

On met le cap vers l’est et traversons le Nevada, entre Las Vegas, ville de tous les excès et le calme de Valley of Fire. On atteint ensuite l’Utah et commençons la visite des nombreux parcs nationaux aux paysages incroyables. Le Trajet (Carte Google Map) Las Vegas On passe 2 jours et demi un peu hors du temps pour découvrir Las Vegas et son atmosphère si particulière. Notre activité principale : se balader le long du Strip et visiter les grands hôtels-casinos. A chacun son thème : on passe donc de l’Egypte Antique, à Paris ou Venise, de Rome à New-York… On admire les décors et fontaines du Bellagio, les “éruptions volcaniques” devant le Mirage… La nuit, tout prend une autre dimension. On observe les joueurs regroupés sur les tables, et Nico s’initie aux machines à sous avec des sommes très modiques ! Valley of Fire Après la parenthèse Las Vegas, retour aux grands espaces. Le parc Valley of Fire est peu touristique, on est...
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USA : Le Sud de la Californie

USA : Le Sud de la Californie

Dans cette 2ème partie de visite de la Californie, on continue la descente de la côte jusqu’à Los Angeles. On entre ensuite pour de bon dans les terres et on change totalement de décor avec le désert de Mojave et la Vallée de la Mort. Le trajet (Carte Google Map) La côte centrale Californienne De retour sur la façade Pacifique, on fait plusieurs arrêts dans des petites villes de la côte. On commence avec la charmante Monterey où l’architecture de l’époque mexicaine (avant que cette partie de la Californie ne soit annexée par les États-Unis) est bien préservée. En suivant le “chemin historique”, on déambule parmi les maisons en adobe, églises, et bâtiments des baleiniers. On traverse ensuite la chic Carmel-by-the-sea et ses maisons huppées qui donnent sur la plage, et apprécions beaucoup la visite de la mission espagnole. Après avoir fait plusieurs arrêts pour admirer les magnifiques falaises de la région de Big Sur, on termine avec une visite étonnante de “Hearst Castle”...
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USA : Le Nord de la Californie

USA : Le Nord de la Californie

On poursuit notre descente de la côte, et traversons la frontière délimitant l’Oregon et la Californie jusqu’à atteindre San Francisco. Puis on entre dans les terres pour visiter nos premiers “grands parcs” (parcs nationaux) des Etats-Unis. Le trajet (carte Google Map) La côte nord de la Californie La route le long de la côte se poursuit et offre toujours des vues magnifiques sur l’océan.  On passe 2 jours dans les “State Parks” de Prairie Creek Redwood et Humboldt Redwood. Comme leur nom l’indiquent, ces 2 parcs abritent les somptueux arbres Redwood, démesurément grands (atteignant plus de cent mètre de hauteur) ! On traverse en voiture la célèbre “Avenue des Géants” bordée d’arbres géants parmi les plus grands au monde. On fait aussi plusieurs petites boucles à pied, et dès qu’on s’éloigne un peu, on se retrouve seuls pour profiter du calme de la forêt. On passe une nuit chez les Servas Beth et Wes à Arcata. Discussions intéressantes sur la vie aux US, la politique...
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USA : L’oregon

USA : L’oregon

Ravis d'avoir trouvé notre petit van, on quitte Vancouver mi-mars et traversons à toute allure l'état de Washington, à la recherche d'un temps plus clément vers le sud. La ville de Portland et la magnifique côte escarpée de l'Oregon constituent nos premières étapes. Le trajet (carte Google Map) Portland L'arrivée dans la ville nous laisse dubitatifs : des énormes routes quadrillent la ville, et l'architecture manque d'harmonie (bâtiments vieillissants, tours modernes sans charme). Heureusement notre séjour chez les Servas Michelle et Klaas nous fait découvrir une autre facette de Portland, dans un des quartiers hipsters. Ici, on peut se balader tranquillement dans des rues calmes aux belles maisons. On peut ensuite rejoindre les avenues plus commerciales et bien vivantes, avec des boutiques bobos - écolos et des brasseries artisanales où nous testons la bière locale. Columbia River Gorge Depuis Portland, nous partons explorer les gorges de la Columbia River. On commence par un tour à la “Vista House”, surplombant la River Gorge, solidement accrochée à...
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La découverte de Vancouver

La découverte de Vancouver

Après plus d’un an de démarches administratives pour obtenir notre visa et quelques mois de préparation, nous nous envolons enfin le 14 février 2019 pour une nouvelle aventure. Nous prenons le temps de découvrir notre future ville, de faire les premières démarches administratives et de chercher un van. Sans oublier une petite “mission Workaway” pour ne pas trop dépenser… on vous explique plus bas le principe! Les démarches L'un des principaux objectifs de notre premier mois à Vancouver était de réaliser les premières démarches administratives (souscription à la couverture sociale, ouverture de compte bancaire…). Mais notre situation temporaire sans adresse permanente nous bloque pour plusieurs papiers importants (dont la carte de résidence permanente et le permis de conduire). On repousse à plus tard. Le 2ème challenge était de trouver un van qui nous permettrait de faire notre roadtrip de 3 mois aux Etats-Unis. Comme on ne sait pas quelles vacances on pourra avoir plus tard, on en profite avant :). Les vacances, c’est...
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