On a vraiment beaucoup aimé le Chili, qui a été riche en excursions. Du coup on a pas vu le temps passer… et nous voilà déjà repartis pour le Costa Rica ! Voilà enfin le récit (et les photos) de la 1ère partie du séjour.

Trajet (carte google map)

San Pedro de Atacama

La fin de notre excursion dans le salar d’Uyuni bolivien nous fait aterrir à San Pedro d’Atacama, aux portes du désert le plus aride du monde.

On loue pendant 2 jours des VTT pour explorer les environs : vallée de la lune, vallée de mars, gargentua del diablo…. qui portent bien leur nom : on s’y croirait presque ! On découvre des paysages grandioses de montagnes, dunes, roches erodées par le vent… avec les volcans en arrière-plan.

On passe par une excursion organisée pour se rendre au grand champ de geysers d’El Tatio. Pour le prix, on est déçus de la prestation du guide (qui au final était « juste » chauffeur), mais le site reste très impressionnant : nombreuses colonnes de fumées qui sortent de terre, bouillonnement de l’eau à la surface…

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Arica et le parc Lauca

On se se rend tout au nord-est du pays, proche des frontières bolivienne et péruvienne. La ville d’Arica, nichée entre l’océan et les dunes de sable nous impressionne avec son activité portuaire et les centaines de containers, attendant d’être chargés !

Depuis là, on loue une voiture pour pouvoir explorer le parc Lauca avec 2 Français : Sandra et Clément, rencontrés à San Pedro de Atacama. On a pas pu randonner autant qu’on le souhaitait : les chemins proposés sont très courts (1 à 2km pour la plupart), il s’agit plutôt de se rendre d’un coin à l’autre en voiture. Mais les paysages sont sublimes et variés à plus de 4000m : montagne quasi-désertique, recouverte de cactus candélabres, lagunes turquoises, salar, volcans, nandous… Et puis on était presque les seuls visiteurs (mais on croise beaucoup de camions qui exploitent le salar).

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La Serena et le parc Humboldt

On redescend vers le centre du pays, à la Serena, petite ville tranquille, avec des bâtiments historiques encore en bon état (contrairement aux villes précédentes), et de nombreuses églises.

Le parc Humboldt est à peine à 1h de bus de la Serena. On y fait une excursion d’une journée. On prend un bateau qui nous conduit autour d’une première île pour voir les colonies de phoques, lions de mers, et otaries, quelques pinguoins de Humboldt, des cormorans, … Puis on débarque 1h sur une autre petite île, avec une flore endémique très riche. Eau turquoise, sable blanc, on aurait presque envie de se baigner… Sauf que l’eau est très froide à cause du courant de Humboldt qui remonte de l’Antartique, et permet justement à tous ces animaux marins de vivre ici !

On en profite aussi pour visiter la ville voisine de Coquimbo et une fabrique de Pisco à Vicuna.

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On a aimé

  • La gentillesse des chiliens : très avenants, dès qu’on a l’air de chercher un peu dans la rue, on se précipite pour nous aider !
  • Les nombreux nouveaux animaux que l’on a pu admirer : nandou (sorte d’autruche), viscache (lapin avec une queue d’écureuil), pingouin, lion de mer, loutre, cormoran, pélican… Ça nous fascine toujours autant.

On a moins aimé

  • Le « choc » en voyant les prix à San Pedro ! Forcément en arrivant de Bolivie, on avait plus les mêmes repères, mais on a été rassurés en constatant que cette région très touristique, était plus chère que le reste du pays !
  • Les contrôles de douanes en pleine nuit au passage des régions entre Arica et la Serena.

Ça nous a surpris

  • Le nombre de drapeaux du Chili : flottant sur de très nombreuses maisons dans cette partie du pays !
  • L’étendue du désert d’Atacama, et les paysages semi-desertiques qu’on ne quittera qu’après avoir dépassé La Serena !
  • Les premières fois où les voitures nous ont laissés passer sur les passages piétons… On avait presque oublié que ça se faisait !

Nourriture

  • Sopaipillas (beignet frit, avec de l’avocat et de la sauce à l’oignon et la tomate, met typique de la gastronomie Mapuche).
  • Chirimoya (fruit très sucré, à la texture de poire).
  • Délicieux ceviche qui nous rappelle le Pérou, accompagné du fameux Pisco Sour.

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2 Comments

  • lissorgues nicole

    Coucou à tous les 2

    Votre récit et vos photos au Chili nous rappellent de bons souvenirs du voyage que nous avions fait dans ce pays il y a déjà 6 ans. ( le bus, vélo à San Pedro de Atacama, Santiago, Valparaiso). Nous retrouvons dans vos photos le mêmes que nous.
    Bonne continuation dans votre périple. Pour votre séjour au Costa Rica, essayez de contacter Antoine, Daniela a de la famille à San José .
    Bises à tous les 2
    Nicole et Didier

    • admin

      Merci le voyage se poursuit bien. Pour San Jose normalement on a quelqu’un qui va nous héberger. Et on va pas rester longtemps, mais merci pour l’info.

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